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《維多利亞女王:日不落奇緣》懷舊風趣

2017/10/18 — 9:49

《維多利亞女王:日不落奇緣 (Victoria & Abdul) 》劇照

《維多利亞女王:日不落奇緣 (Victoria & Abdul) 》劇照

英女王維多利亞 (1819-1901) 十八歲登基,八十一歲逝世,在位六十三年七個月,曾是英國在位最久君主,亦是全球在位最長的女元首(這兩個紀錄都被現任英女王伊利沙白二世打破了)。那是英國最鼎盛時期,香港就在她的朝代被英國奪得,因此港島中西區及灣仔舊稱維多利亞城(域多利城),港九之間稱維多利亞海峽,現在銅鑼灣維多利亞公園仍保存她的銅像。

她在位後期,印度也正式歸於英國,她增添了「印度女皇」銜頭。英國新片《維多利亞女王:日不落奇緣 (Victoria & Abdul) 》,描述她晚年與印度僕人阿都微妙的親切關係。此片取材真事,當然戲劇化發揮,但沒有過度誇張作大,特色是幽默,成為懷舊喜劇。

故事開始於 1887 年,舉行維多利亞女王登基五十周年的金禧慶典,兩個印度人奉命遠赴英倫,向她獻禮。其中高大英俊的阿都被她一見喜歡,成為貼身寵僕,還升為「蒙師」,跟他學印度烏爾都語和可蘭經,幾乎言聽計從。

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達官貴人、侍臣和儲君王子都非常不滿有色人種「賤僕」得寵,千方百計拆散這段「奇緣」。劇情相當風趣,抵死諷刺英國宮廷歧視異族,而把女王形容為十分開明脫俗,有情有理又有威,搞出連串鬥法。

茱迪丹芝飾演肥矮的老女王,照例好戲。阿里法沙扮演信奉回教的阿都,很有型,惹人好感,妙在妻子和外母由頭至腳黑紗密封,弄出搞笑情景。導演是老將史提芬費雅斯,拍出懷舊的英國王室排場,同時嘲笑上流社會,拿宮廷男女侍從及儲君(即後來繼位的英王愛德華七世)大開玩笑,他們都演得生動幽默。

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究竟老女王是否把阿都當作情人,或是當作兒子呢?無論如何,片中阿都對維多利亞非常忠心,五體投地,深幸得寵。反而與他同來的另一醜矮印度人有民族自尊,不願做亡國奴,還指英國人是野蠻生番!

其實維多利亞女王中年喪夫後,曾與蘇格蘭男僕布朗發生真正親密關係,當時已被人大說閒話,戲稱她是「布朗太太」。 1997 年電影《皇室別戀 (Mrs. Brown) 》正是描述這段情緣,同樣由茱迪丹芝飾演維多利亞。二十年後這部新片也有趣,但《皇家別戀》的題材「嚴重」得多,亦拍得更真切,更有格調。

維多利亞的時代,與中國清朝西太后 (1835-1908) 約略相同。當年英國與中國強弱懸殊,但君主立憲制度下的英女王無甚實權,遠遠不及西太后獨裁專政。至於維多利亞與阿都的關係,有點像西太后與太監李蓮英,分別在於這對英宮主僕不可能像清宮那樣擾亂朝政,禍國殃民。而且比起很多風流甚至荒淫的帝王,她倆縱有寵男也算不了什麼。

據說維多利亞樣貌平平,身高不足五英尺,我們常見的更是老太婆形象。不過現存不少她年輕時的肖像畫很漂亮,當然被御用畫師美化,但她的少女自畫像也好眉好貌。她最愛是高大俊朗丈夫阿爾拔親王,生下九個子女。 2009 年電影《宮廷眷戀:維多利亞與阿爾拔親王 (Young Victoria) 》就拍攝她年輕時期登基及婚姻,由現在頗紅的艾美莉布倫 Emily Blunt 主演。該片有些好評但不叫座,我沒有看過。

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