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爵士鋼琴課(11):BILL EVANS & JIM HALL,《SKATING IN CENTRAL PARK》

2017/6/18 — 16:03

1962年錄製的大碟《Undercurrent》,是鋼琴師 Bill Evans 和吉他手 Jim Hall 的首次雙人合作。雖則只有兩件樂器,聽眾也許擔心音樂的層次不夠,尤其兩位樂手都以偏靜的風格見稱。但是,在囂嚷的爵士世界裡,難道容不下一點內省的空間嗎?

透過一唱一和,優雅的旋律像一對溜冰選手,互相抱擁又拉扯。鋼琴熱情地打轉時,吉他恰到好處的掃撥提供輔助力;吉他接續滑到場中央,落日的餘暉溫柔灑地,原來是鋼琴奏出和弦,輕輕一抹有如煙霞。帶一點印象派的朦朧,然而筆觸非常簡潔,細緻且精準。尤其要感謝製作人的工夫,在數位錄音版(Remastered version)裡進一步隔走了背景雜音,你得以聽見刀片與冰湖擦過的質感。

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這張專輯的吸引力,有一部分來自封面的設計。製作人借用了美國攝影師 Toni Frissell 的作品,照片裡一個白衣女人安詳地躺在水中,唯有臉浮在水面上。後方毛茸茸的是否河床,我們不得而知,深邃的黑讓目光無法辨識距離。映襯下,雪白的裙子顯得不自然地唯美,隱約可見波動的倒影。因而可見,外面是有風有光的;可是水底卻那麼平靜,視野完全透澈。再觀乎那個女人的動作:憑她自在翛然的姿勢,可以推斷她正享受著浮力與重量的平衡。儘管看不到她的面容,不過我們聯想到,大概是掛著無憂無慮的一道微笑吧。

不過,當我越花時間「攝取」 (absorb) 這照片,就發現有點甚麼刺痛著我。不期然地,我想起羅蘭巴特 (Roland Barthes)。相片裡無疑存在著一個「刺點」(punctum) ——是女人的手臂。手臂下垂的角度,並非在死海悠閒曬日光浴的角度。留意她的手指用力撐開,那更像是企圖划起身體的本能反應。水面上,她似乎無拘無束地浮游著,實情卻是她正在下沈,被暗流吸進死寂的漆黑!

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看似寧謐的表層下,原來死一直盤踞一角。精神分析學說裡,弗洛伊德提出過「死亡驅力」(Thanatos),以闡述人有自我摧毀的本能傾向。如果說主流的爵士樂是力量澎拜的「生之驅力」(Eros) ,那麼《Undercurrent》便是潛伏內心的 Thanatos,撩動一道無聲無息的漩渦,引導我們甜蜜地沉淪。毋需害怕,那個女人不是我們,我們早已經在水底了。

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