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「草泥馬」抗體或可製通用長效流感疫苗

2018/11/2 — 18:04

草泥馬

草泥馬

全球各地因應每年不同類型流感病毒肆虐,推出不同流感疫苗讓大眾接種預防感染。最新刊於《科學》的研究發現,在俗稱「草泥馬」的羊駝、駱駝和其他相關駱駝科 (Camelidae) 動物身上有流感抗體,將之加以利用或可讓人類製作長效的通用流感疫苗。

感染人類的流感病毒主要分為甲和乙型,當中會因病毒基因洗牌、演化而再細分多種株群。這種情況會不斷改變病毒表面的生物標記血凝素 (hemagglutinin, HA) ;因此即使身體對一種流感有抗體,其免疫系統亦會因無法識別其他流感病毒株群上的血凝素,而不斷重新感染流感。

現時免疫學家都會先估計未來一季是哪種流感流行,才開始製作疫苗,而這些疫苗通常都包含多種抗體,令其預防功效更廣泛。然而,醫學界仍會有機會猜錯何種流感流行,亦有可能未囊括能辨認出各類 HA 的抗體,因此接種後仍可能有感染機會,現時每年也有數十萬人因季節性流感死亡。

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而由丹麥分子生物學家 Nick Laursen 領導的團隊,將多種抗體結構「塞進」同一納米抗體結構之中,讓其可更深入病毒殼體之中。這個新型概念是來自駱駝科動物體內一類微細抗體,這些抗體均缺乏額外氨基酸支持鏈。

團隊根據駱駝科動物的抗體,設計了一種能依附不同 HA 的「四合一」抗體 。在理想條件下,抗體似乎能夠預防 60 種流感病毒株的感染。

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在現階段測試,將該些抗體直接注射和通過特殊基改的病毒殖入老鼠體內後,可成功保護老鼠免受 H1N1 、 H2N2 和乙型流感侵襲,而且只需低劑量即可提供至少九個月的免疫力,而在恒河猴身上則可維持 4 個月。

不過,涉及人類的臨床測試需要數年時間,這種新研發噴劑疫苗可能需要一段時間才能推出市面。

來源:
Science Alert, We Could Soon Get a Universal Flu Vaccine, Thanks to None Other Than Llamas, 1 November 2018

報告:
Laursen, N.S., Friesen, R.H.E. Zhu, X.Y. & et al. (2018). Universal protection against influenza infection by a multidomain antibody to influenza hemagglutinin. Science 02 Nov 2018: Vol. 362, Issue 6414, pp. 598-602. DOI: 10.1126/science.aaq0620

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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